First record of an amniotic egg from the Romualdo Formation (Lower Cretaceous, Araripe Basin, Brazil)

Authors

  • Dayanne Abreu Departamento de Geologia, Programa de Pós-Graduação em Geologia, Universidade Federal do Ceará, Campus do Pici. Av. Mister Hull, s/n, Pici, 60455-760, Fortaleza, Ceará, Brazil.
  • Maria Somália Sales Viana Laboratório de Paleontologia, Curso de Ciências Biológicas, Universidade Estadual Vale do Acaraú, Campus Betânia. Av. da Universidade, 850, Jerônimo de Medeiros Prado, 62010-295, Sobral, Ceará, Brazil.
  • Paulo Víctor de Oliveira Laboratório de Paleontologia de Picos, Curso de Ciências Biológicas, Universidade Federal do Piauí, Campus Senador Helvídio Nunes de Barros. Rua Cícero Duarte, 905, Bairro do Junco, 64607-670, Picos, Piauí, Brazil.
  • Gustavo Fernandes Viana Departamento de Reprodução Animal e Radiologia Veterinária, Universidade Estadual Paulista Júlio de Mesquita Filho, Campus Botucatu. Rua Prof. Doutor Walter Maurício Correa, s/n, Campus de Botucatu, 18618-681, Botucatu, São Paulo, Brazil.
  • Diva Maria Borges Nojosa Departamento de Biologia, Núcleo Regional de Ofiologia, Universidade Federal do Ceará, Campus do Pici. Av. Mister Hull, s/n, Pici, 60455-760, Fortaleza, Ceará, Brazil.

DOI:

https://doi.org/10.4072/rbp.2020.3.03

Abstract

Fossil amniotic eggs have great informative potential, especially regarding reproductive and evolutionary aspects of vertebrates. However, there are only few intact specimens or with fossilized embryos within, and the rare reported cases are mostly related to dinosaurs. In Brazil, the records of these ichnofossils are practically restricted to the Bauru Basin. This research aims to describe the first amniotic egg found in carbonate concretions in the Romualdo Formation, adding information to the study of these fossils and to the paleontological context of the basin. The specimen was collected at the Sítio Pé da Serra do Félix, in the Municipality of Simões, Piauí State, Brazil. The methodology employed was based on Scanning Electron Microscopy, Energy Dispersive Spectroscopy and Optical Microscopy techniques, as well as computed tomography analyses. The morphological and microstructural characteristics of the shell suggests the identification of the fossil as a crocodylomorph egg. This specimen differs from other fossil eggs assigned to the aforementioned group by its small size and considerably thick shell. The tomographic sections revealed possible basic structures of an embryo inside the egg, suggesting that this is the first fossilized egg with a crocodylomorph embryonic trace found in the world. 

Keywords: ichnofossil, amniotic egg, embryo, Crocodylomorpha, Aptian, Romualdo Formation.

Ovos amnióticos fósseis possuem um grande potencial informativo, especialmente em relação aos aspectos reprodutivos e evolutivos dos vertebrados. Contudo, existem poucos exemplares intactos ou dotados de vestígios embrionários em seu interior e os raros casos registrados são em sua maioria relacionados a dinossauros. No Brasil, os registros desses icnofósseis estão praticamente restritos a Bacia Bauru. O presente trabalho objetiva descrever a primeira ocorrência de um ovo amniótico encontrado em concreções carbonáticas da Formação Romualdo, acrescentando informações ao estudo desses fósseis e ao contexto paleontológico da bacia. O espécime foi coletado no Sítio Pé da Serra do Félix, no Município de Simões, Piauí, Brasil. A metodologia empregada baseou-se nas técnicas de Microscopia Eletrônica de Varredura,  Espectroscopia por Energia Dispersiva e Microscopia Óptica, bem como análises de tomografia computadorizada. As características morfológicas e microestruturais da casca sugerem que o fóssil se trata de um ovo de crocodilomorfa. O espécime analisado difere de outros ovos fósseis atribuídos ao referido grupo taxonômico pelo tamanho reduzido e casca consideravelmente espessa. As seções tomográficas revelaram possíveis estruturas básicas de um embrião no interior do material, sugerindo que se trata do primeiro ovo fossilizado de crocodilomorfa com restos embrionários do mundo.

Palavras-chave: icnofóssil, ovo amniótico, embrião, Crocodylomorpha, Aptiano, Formação Romualdo.

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Published

2020-10-30

How to Cite

Abreu, D., Viana, M. S. S., Oliveira, P. V. de, Viana, G. F., & Nojosa, D. M. B. (2020). First record of an amniotic egg from the Romualdo Formation (Lower Cretaceous, Araripe Basin, Brazil). Revista Brasileira De Paleontologia, 23(3), 185-193. https://doi.org/10.4072/rbp.2020.3.03